sábado, 8 de julio de 2017

Con un canto en los dientes

En mi ultimo viaje a Madrid he tenido la oportunidad de asistir al recién estrenado nuevo espectáculo del grupo Bvocal, que como bien sabéis los seguidores de este blog, es la mayor referencia de la música pop acapella en España.

El nuevo espectáculo se llama "Con un canto en los dientes" y de entrada diré que no defraudará a todos los que somos en mayor o menor medida seguidores de este grupo.



En algún otro post ya he contado todas las cosas que me gustan de Bvocal, que son muchas, pero aparte de las que me parecen más evidentes, como la calidad intrínseca de cada una de las voces, lo acertado de los arreglos vocales y la divertidísima puesta en escena, esta vez quiero destacar algún otro aspecto con el que realmente me tienen impresionado.

En primer lugar, la increíble energía que despliegan en su espectáculo. Sí, la música a capella tiene tendencia a resultar algo blanda y algunos grupos tienen problemas para mantener la tensión del ritmo y de las interpretaciones. Bvocal en cambio lleva a cabo una auténtica demostración de poderío abriendo el espectáculo con un medley de temas de heavy metal muy logrado con el que ponen el listón muy alto al menos en cuanto a intensidad (y mira que a mí el heavy metal no me entusiasma precisamente).

Otro de los aspectos con los que me dejan con la boca abierta es con su ilimitada capacidad para abordar prácticamente cualquier estilo o forma musical. Y eso sin necesitar ningún instrumento aparte de sus propias voces y la percusión corporal. Realmente impresionante.
En su nuevo espectáculo cantan desde, como he comentado ya, heavy metal hasta algún pasodoble, pasando por Bruno Mars, la Macarena de los del Rio, Tina Turner, algunos fragmentos famosos de ópera y cerrando con una sorprendente versión del We are the world. ¡Que no se diga que estos chicos no se atreven con todo!

A todo este batiburrillo de estilos logran ellos darle un sentido y una forma de concierto, actuando el humor como elemento vertebrador de todo el espectáculo.

Por último, si tuviera que destacar alguno de los números, me quedaría con esa versión del "Losing my religion" del grupo REM en plan música barbershop, muy original y muy logrado, y también con el número de flamenco, con la voz de Fermín Polo, la percusión beatbox de Carlos Marco y ese auténtico animal de escenario que es Juan Luis García.

Aquí os dejo un video en el que hay algunos extractos de todo el concierto (en directo suenan mucho mejor).


jueves, 18 de mayo de 2017

Magia vocal en Youtube

Una de las grandes aportaciones de Youtube es que podemos conocer de una forma sorprendentemente sencilla y directa el increíble talento musical de algunas personas anónimas que se graban en su casa cantando ellos solos y consiguen que el vídeo lo vean millones de personas.

No estoy hablando de Justin Bieber, quien como sabréis comenzó así su carrera musical, sino que quiero centrarme en artistas que se especializan en cantar a capella y, grabándose en sucesivas voces que van superponiendo, al final logran crear un verdadero coro con solamente su propia voz. Lo que podríamos llamar "artistas auto-accapella" o los "Juan Palomo, yo me lo guiso yo me lo como" de la música coral.

El mundo youtube y el desarrollo de los estudios caseros de grabación se prestan mucho a esto. Os traigo algunos de los que navegando por internet más me han impresionado.

En algunos casos por la increíble calidad de la interpretación vocal, como es el caso de Matthew Curtis y esta interpretación realmente mágica del "Blue Bird" una pieza coral a 5 voces a capella escrita por el compositor irlandés Charles Villiers Stanford.




Por lo que he leído, Matthew Curtis, aparte de sus actuaciones como cantante profesional, se dedica a grabar una por una todas las partes de obras corales (incluidas las de sopranos y altos, gracias a su insólita tesitura vocal) y las ofrece a través de su página web www.choraltracks.com para que puedan ser utilizadas a la hora de aprender una obra.

Como todas las obras tengan la calidad de esta grabación, se trata de un trabajo realmente impresionante.

En otro estilo, más cercano al jazz, me ha impresionado también, como a mucha otra gente, el talento de Jacob Collier, un chaval nacido en Londres que con 17 años comenzó a subir videos de versiones multi-acapella de canciones pop que llamaron la atención de Quincy Jones, quien tomó el papel de protector del artista llevándole a la fama hasta la publicación de sus propios discos por los que finalmente ha llegado a ganar un par de premios Grammy.

Su estilo es muy personal y se basa en arreglos complejísimos, con armonías muy densas, casi hipnóticas, que suenan mucho a jazz, y tiene debilidad por hacer versiones de Stevie Wonder, que sabéis que es uno de mis ídolos personales.
Esta versión de "You and I" tiene además unas imágenes preciosas, no os lo perdáis.



Y ya en un estilo mucho más informal pero que a mí me parece que tiene mucha gracia, os traigo también esta especie de suite vocal a capella a modo de homenaje al compositor John Williams (el de Star Wars, Indiana Jones, ET, etc).

Lo ha subido a youtube un freaky del mundo Star Wars que se llama Corey Vidal y suena así de bien.




Y ahora que ya lo habéis oído, os diré que yo también creí que el cantaba era el que sale en las imágenes, pero luego leyendo las notas he visto que no, que solo hace un lipsync (lo que toda la vida de Dios hemos llamado aquí un playback) y que tanto las voces como los arreglos corresponden a un grupo de comedia vocal acapella que se llama Moosebutter.

Os paso un link de su página web por si queréis saber más sobre ellos.

El arreglo este de obras de John Williams es tan bueno ("John Williams is the man" es el título oficial creo) que algunos coros "serios" se han animado a cantarlo en sus conciertos, como este que os traigo a continuación, que es el Western Washington University Mens Choir.






miércoles, 12 de abril de 2017

Todo sobre Mocedades

Queridos seguidores de este humilde blog, os he tenido muy desatendidos, lo sé.

Desde hace mucho tiempo quería hacer una entrada abordando la música de lo que yo llamo "el Universo Mocedades", que son todos los cantantes que han pasado por las diferentes formaciones del grupo Mocedades y El Consorcio.

No es empresa fácil explicar lo que es la magia del Universo Mocedades, aunque creo que todos sabéis a lo que me refiero. Porque grupos vocales hay muchos, pero la música de Mocedades tiene algo que en cuanto oyes unas pocas notas ya lo identificas y te sumerge en la nostalgia de otra época, de la España de los años 70 y 80.

El éxito de Mocedades y de ese spin-off llamado El Consorcio se debe a muchos factores. El más evidente me parece la calidad de la voz de Amaya Uranga, tan suave y a la vez tan distintiva, una voz que yo describiría como "un dulce lamento", y a la que le van como anillo al dedo todas esas historias de secretarias amantes que sufren en silencio, esposas traicionadas y vecinas del barrio que pierden la razón por un amor no correspondido.

Yo no sé cómo habrá sido de feliz la vida de Amaya Uranga, pero lo que es en las canciones siempre lo ha pasado la pobre muy mal.


Pero Mocedades por supuesto que es más que la voz de Amaya Uranga. De hecho el éxito del grupo siempre ha sido mucho mayor que el de cualquiera de sus componentes por separado. Amaya Uranga dejó el grupo en el año 1984 y Mocedades nunca volvió a ser lo mismo, pero la carrera en solitario de Amaya tampoco es que diera muchos frutos. 

Otros que abandonaron antes el grupo fueron Sergio Blanco y Estíbaliz Uranga (hermana de Amaya), conocidos como Sergio y Estíbaliz. Estos dos iniciaron en 1973, cuando todavía eran solo novios, una carrera como dúo muy prometedora, con éxitos tempranos como "Piel" o "Tú volverás", con la que participaron en Eurovisión en 1975.





La verdad que cantaban muy bonito y trasmitían una imagen de inocencia que en aquel momento tenía sentido. Luego fueron perdiendo fuerza poco a poco, hasta que en 1985 lo petaron con "Cantinero de Cuba", que sonó en todas partes hasta la extenuación. Sin embargo, este mega-éxito no tuvo continuación en sus siguientes discos. Al final terminaron por integrarse de forma natural en el grupo "El Consorcio", que es dentro de los refritos de antiguos miembros de Mocedades el que mejor ha logrado transmitir nuevamente la esencia del mítico grupo.

El Consorcio se creó en 1993 y, junto a Sergio y Estíbaliz lo formaron Amaya Uranga, Iñaki Uranga (también hermano) y un personaje que es muy importante también en toda esta historia: Carlos Zubiaga.

Carlos Zubiaga había sido miembro de otro grupo famoso, "Los Mitos", bueno, quizá no tan famoso como para llamarlos mitos, aunque algún éxito ya tuvieron, y era también de Bilbao como el resto de Mocedades.




Carlos Zubiaga entró en Mocedades en 1973, más o menos cuando salieron Sergio y Estíbaliz, y entre esa fecha y 1984 formó parte de "los 6 históricos", que es la formación de Mocedades que mayores éxitos logró a lo largo de los años, incluyendo ese segundo puesto legendario en Eurovisión.

Estos eran "los seis históricos":


Y en este fotomontaje uno por uno algunos de los componentes más famosos del grupo:


En Eurovisión les robaron el primer puesto, pero la canción "Eres tú" triunfó en todo el mundo, incluyendo los EEUU, y con el tiempo ha sido incluso nombrada alguna vez como "la mejor canción de la historia de Eurovisión". Es tan famosa que incluso ha sido acusada de plagio de otra canción presentada a Eurovision por Yugoslavia en 1966, con el título "Brez besed", interpretada por Berta Anbroz.

Juzgad vosotros mismos.




La canción "Eres tú" fue compuesta por el gran Juan Carlos Calderón, quien compuso muchos de los mejores temas de Mocedades y fue sin duda una de las claves del éxito del grupo, junto con la voz de Amaya Uranga y la conjunción de las voces en maravillosas armonías.

Para ir cerrando este post os pongo un vídeo del "Pange lingua" que fue el primer éxito reconocible de Mocedades, allá por 1969, y que pese a ser un experimento raro como de mezcla de música clásica, pop y sacra, cantada en latín, se ha convertido con el paso de los años en un tema mítico para la gente de aquella generación. En su momento causó mucha controversia con la Iglesia Española.


Cuando se creó El Consorcio, todo el mundo pasó a identificar el grupo como "una reedición de Mocedades", a pesar de que al mismo tiempo el grupo original seguía su andadura, con otros miembros, entre los que continuaban de "los 6 históricos" Izaskun Uranga y Javier Garay. Luego hubo una escisión entre ellos y crearon dos Mocedades, uno de Izaskun Uranga y otro de Javier Garay. Y eso al mismo tiempo que El Consorcio empezaba a rescatar en sus conciertos canciones antiguas de Mocedades. Vamos que un lío, porque había 3 formaciones diferentes cantando las canciones de Mocedades.

Y aunque El Consorcio anunció su retirada y más aún tras el fallecimiento de Sergio Blanco, lo cierto es que en su Facebook veo que siguen haciendo actuaciones.